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ME/CFS and related chronic complex diseases

Investigación financiada por OMF: Comprensión de los linfocitos T y la inmunología molecular

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Es Miércoles de Ciencia (#OMFScienceWednesday)! En las próximas semanas, hablaremos sobre los proyectos de investigación que OMF está financiando por todo el mundo. El primer proyecto trata sobre los linfocitos T y la inmunología molecular de la EM/SFC, en el Centro de Investigación Colaborativa de la EM/SFC en Stanford bajo la dirección del Dr. Ron Davis. Este proyecto es una colaboración con los profesores de Stanford, el Dr. Mark Davis, experto en inmunología, y el Dr. Lars Steinmetz, experto en genética y expresión génica. Confiamos en que esto nos permitirá alcanzar un nuevo nivel de comprensión de la base inmunológica de la EM/SFC.

Muchos estudios han evidenciado alteraciones del sistema inmune en la EM/SFC, que van desde variaciones en las citoquinas hasta el funcionamiento defectuoso de las células NK (Natural Killer). Recientemente, el equipo del Dr. Mark Davis ha descubierto evidencias de la expansión de células T clonales en pacientes con EM/SFC – lo que significa que los linfocitos T killer (asesinas) encargadas de eliminar células infectadas hacen copias de ellas mismas. La expansión se da cuando hay una infección activa contra la que el sistema inmune está luchando, pero también puede ocurrir en pacientes con autoinmunidad, cuando el sistema inmune ataca las células del propio cuerpo por error. El equipo del Dr. Steinmetz ha desarrollado nuevas tecnologías para secuenciar células T individuales y medir su expresión génica. Comprender el comportamiento de estas células T expandidas e identificar a qué se dirigen nos ayudará a entender mejor – y con suerte tratar –  la EM/SFC. Por ejemplo, es posible que las células T de algunos pacientes estén reaccionando contra una infección microbiana, y que algunos puede que tengan una verdadera enfermedad autoinmune – lo que podría, en función de cada caso, dirigirse el tratamiento mediante antimicrobianos o mediante inmunomoduladores.

Para explorar estas posibilidades, este proyecto incluye los siguientes objetivos, en un grupo de 25 pacientes con  EM/SFC este año:

  1. Aislar y secuenciar células T individuales usando estas nuevas tecnologías para identificar células T expandidas por clonación y medir su expresión de miles de genes, con el objetivo de entender su función en la EM/SFC. Las tecnologías fueron pioneras en pacientes con tuberculosis, y el equipo ahora está trabajando en su optimización para las muestras de pacientes con EM/SFC.
  2. Secuenciar genes clave relacionados con el sistema inmune: HLA and KIR. Estos genes – cuyas variantes están asociadas al riesgo de enfermedades infecciosas y autoinmunes – son muy difíciles de secuenciar con los métodos tradicionales, por ello el Dr. Ron Davis y sus colaboradores han desarrollado métodos optimizados! Su aplicación podría ayudar a interpretar los otros datos inmunológicos de este proyecto.
  3. Identificar los objetivos de los linfocitos T expandidos. Estos podrían ser objetivos infecciosos o autoinmunes, y como se describió anteriormente, su identificación revelará importantes conocimientos sobre la EM/SFC y sus efectos sobre el sistema inmune de estos pacientes.

Lea la publicación de la semana pasada para obtener más información sobre qué hacen los linfocitos T en el sistema inmune.

Mire este video sobre cómo los linfocitos T patrullan por el cuerpo en busca de amenazas como células cancerosas y células infectadas: https://www.youtube.com/watch?v=jgJKaP0Sj5U.

OMF agradece esta traducción a Cristian Calzada

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