Driving research of Myalgic Encephalomyelitis / Chronic Fatigue Syndrome (ME / CFS),
Post Treatment Lyme Disease Syndrome (PTLDS), Fibromyalgia and Long Covid

Möt Rahim Esfandyarpour, PhD, medlem av SGTC Team

I denna #OMFScienceWednesday  vill vi presentera er för Stanford Genome Technology Center team- medlem Rahim Esfandyarpour, PhD. Rahims ME / CFS-forskning, finansierad av  OMF, fokuserar på utvecklingen av nanonålen som en biomarkör för sjukdomen.

Rahim Esfandyarpour, PhD, member of the SGTC Team

“Jag fick min PhD och Msc i elektroteknik från Stanford University; för tillfället är jag en lektor i ingenjörsvetenskap och forskare vid Stanford Genome Technology Center (SGTC). Jag har nästan 10 års erfarenhet av att utveckla nya biomedicinska plattformar för olika tillämpningar av biovetenskap.

Min interdisciplinära forskning fokuserar på translationsforskning genom att applicera innovativa begrepp inom ingenjörsvetenskapen på utmaningar inom modern livsvetenskap och medicin med de tre huvudmålen: förebyggande, tidig diagnos och effektiva behandlingar av sjukdomen.  Ett exempel: en av mina nyare uppfinningar var en multifunktionell ‘labb-på-ett-chip’-plattform, som kostar ungefär 10 öre och kan tillverkas på en bläckstråleskrivare (läs PNAS här:  http://bit.ly/2BBsjAX och Stanford här: https://stan.md/2MoKVJr).

För närvarande leder jag ett interdisciplinärt team av forskare och ingenjörer som arbetar inom flera olika forskningsprojekt, som fokuserar på att utveckla nya, innovativa, kostnadseffektiva och precisa tekniker (portabel, bärbar och handhållen biomedicinsk apparatur) för att påskynda översättningen av biomedicinsk forskning till avancerad diagostik och dito behandlingar.

Denna grupp ingår i ett teknologiskt utvecklingsteam som jag samarbetar med och som inkluderar immunologer, genetiker, biologer, kemister, onkologer, bioinformatiker, bioingenjörer, maskiningenjörer och elektroteknikingenjörer. En av de potenta och nya teknologier som jag utvecklat på senare år, var inriktad på att möta några av de stora utmaningar förenade med traditionella  metoder för att upptäcka biomarkörer. Som exempel kan nämnas att många detektionssystem använder komplexa optiska metoder, som kräver speciell flourescerande märkning. Min metod, däremot, använder billig elektrisk spårning utan dyr märkning.

Genom att utnyttja nyare stora framsteg inom nanoteknologi, mikro/nano-tillverkning och mikroflödesteknik utvecklade jag ett användbart, ultrakänsligt och impedansbaserat nanoelektroniskt aggregat med hög genomströmning (tusentals sensorer per cm2)  kallad en nanonåls-biosensor, som är integrerad med mikroflödesteknologi och som i realtid kan utföra märkningsfri  affinitetsbaserad bioavläsning av  de biomarkörer som är i fokus.

För ungefär två år sedan fick jag veta mer om ME / CFS och Whitneys situation och jag blev mer aktivt involverad i att studera och förstå  denna komplicerade sjukdom. Jag kommer klart ihåg de diskussioner, som professor Davis och jag hade angående hur mitt nanomålstest skulle kunna bli en potentiell biomarkör och ett verktyg för läkemedelsscreening för ME / CFS. Enligt en del studier är ME / CFS en sjukdom som drabbar minst två miljoner människor i USA och miljoner fler globalt. Såvitt vi vet finns det idag ingen väletablerad, blodbaserad biomarkör för att diagnosticera ME / CFS eller för att utföra pre-kliniska test av kandidatläkemedel och -terapier för ME / CFS-patienter. Det innebär att det är en lång och kostsam process att diagnosticera ME / CFS-patienter, vilket utgör ett fundamental svårighet för patientvård och behandlingar.

Därefter har jag ägnat många dagar och nätter åt att göra experiment med nanonålen och studera sjukdomen eftersom jag har en stark tro på att det alltid finns ett sätt att hitta en lösning om man försöker tillräckligt mycket. Med detta I åtanke och med användning av vår nya teknologi har jag ägnat månader åt omformning och mikrofabrikation av många fler nya sensorer och att karakterisera och kalibrera dem för denna specifika tillämpning. Då kunde man, för första gången,  experimentellt observera att ME / CFS blodceller uppvisar ett karakteristiskt impedensmönster/impendansmönster när de utsätts för hyperosmotisk stress som är signifikant annorlunda än det hos friska kontroller. Skillnaderna i impedansmönstret mellan ME / CFS och friskt blod som respons till hyperosmotisk stress tyder på att denna teknologi potentiellt kan ge oss en unik indikator för ME / CFS. Det är mycket uppmuntrande att resultaten hittills har indikerat att den här teknologin potentiellt kan etablera en snabb och korrekt diagnostisk plattform för ME / CFS och även  erbjuda insikter i denna komplexa sjukdoms biologi. Vidare, genom att använda denna teknologi som ett verktyg för läkemedelsscreening, har flera små molekyler testats för att se hur de kan hjälpa ME / CFS-celler att återgå till ett friskt cellbeteende. Dessa lovande resultat tyder på att teknologin potentiellt kan användas för snabb screening av möjliga läkemedel och/eller substanser för ME / CFS.

Nu ska vi göra fler experiment för att förstå de exakta mekanismer som bidrar till våra resultat och för att testa hur analysen fungerar vid andra sjukdomar.  Dessutom arbetar vi på att anpassa teknologin till en plattform som kan göra pre-kliniska test av kandidatläkemedel och -terapier för ME / CFS-patienter, vilket kan leda till utvecklandet av en portabel, handhållen och lättanvändbar plattform, som kan skötas av forskare och läkare på alla kompetensnivåer.

Vidare så planerar vi att arbeta på andra teknologier för att studera ME / CFS. Så till exempel kan min nyligen utvecklade utskriftsteknologi, en papperstunn nanopartikelkrets, som kostar ungefär 10 öre att tillverka på en bläckstråleskrivare, inte bara öka testers genomströmning utan även dramatiskt minska kostnaden för tester och kanske ge oss ytterligare ett kraftfullt och billigt screeningsverktyg för diagnostik och läkemedel/substanser för ME / CFS.

Sist men inte minst, trots att det fortfarande är mycket som behöver göras, vill jag ta tillfället i akt att säga att ha kunskap om ME / CFS och på nära håll se storheten, modet och hoppet hos människor som drabbats av  den här sjukdomen och deras familjemedlemmar, inkluderande Whitney, Ron och Janet, är en ännu större anledning för mig och mitt team att arbeta på denna sjukdom. Vi kommer att göra vårt bästa för att ge hopp och hälsa till alla därför att varje människa förtjänar det.

Tack Rahim för ditt nyskapande och hängivna arbete för att hjälpa miljoner ME / CFS-patienter världen runt.

OMF tackar Siv Pierson för den svenska översättningen.

Myalgic Encephalomyelitis / Chronic Fatigue Syndrome (ME / CFS) Post Treatment Lyme Disease Syndrome (PTLDS), Fibromyalgia Leading Research. Delivering Hope.Open Medicine Foundation®

What are the advantages of giving from your Donor Advised Fund (DAF)?

  • Your gifts to your donor advised fund entitle you to an immediate income tax deduction at the time of contribution.
  • You avoid capital gains tax on appreciated assets you place in your donor advised fund.
  • Your fund’s investment gains accumulate tax free.
  • Funds are distributed to Open Medicine Foundation in your name and immediately put to use to support our worldwide research efforts.

How do I make a donation through my DAF?

Just click on the DAF widget below. It is simple and convenient to find your fund among the over 900 funds in our system.

Still can’t find your fund? 

  • Request a grant distribution through your Donor Advised Fund sponsor
  • Be sure to use OMF’s EIN #26-4712664
  • You can also designate OMF as a beneficiary for your Donor Advised Fund
  • Questions? Give us a call at 650-242-8669 

Myalgic Encephalomyelitis / Chronic Fatigue Syndrome (ME / CFS) Post Treatment Lyme Disease Syndrome (PTLDS), Fibromyalgia Leading Research. Delivering Hope.Open Medicine Foundation®

Averting a second pandemic:

Open Medicine Foundation leads groundbreaking international study of

Long COVID’s conversion to ME/CFS

AGOURA HILLS, CALIF.  — Open Medicine Foundation (OMF) is leading a large-scale international collaborative study investigating the potential conversion of Post-Acute Sequelae SARS-CoV-2 infection — more commonly known as Long COVID or Post-COVID Syndrome —  to Myalgic Encephalomyelitis/Chronic Fatigue Syndrome (ME/CFS), a chronic, life-altering disease with no known cause, diagnostic test or FDA approved treatments available.

Up to 2.5 million people in the U.S. alone suffer from ME/CFS; the COVID-19 pandemic could at least double that number. An estimated 35 percent of Americans who had COVID-19 have failed to fully recover several months after infection, prompting many to call it “a potential second pandemic.”

OMF recognized a familiar health crisis emerging, one with eerie similarities to ME/CFS. This crisis presented a unique opportunity to understand how a viral infection — in this case COVID-19 — may develop into ME/CFS in some patients. The goal is to find targeted treatments for ME/CFS patients and ultimately prevent its onset in people infected with SARS-CoV-2 or other infections.

The federal government is only now investing in Post-COVID research, with no focus on its connection to ME/CFS. OMF has already engaged researchers for the largest-scale study of its kind, solely supported by private donors who have contributed over one million dollars to date. When fully funded, the five million dollar, three-year study will be conducted across the globe at OMF funded Collaborative Research Centers, led by some of the world’s top researchers and ME/CFS experts.

BACKGROUND

In a significant percentage of patients, infections preceded their development of ME/CFS.  For example, according to the CDC about one in ten infected with Epstein-Barr virus, Ross River virus, or Coxiella burnetti develop symptoms that meet the criteria for ME/CFS.

THE STUDY

The ability to follow the development of ME/CFS from a known viral infection is unprecedented to date and crucial to researchers’ understanding of the disease. The focus of this study is to find the biological differences between persons returning to good health after COVID-19 and persons who remained ill more than six months after infection and developed ME/CFS.  Understanding these alterations in key pathways can lead to groundbreaking discoveries including new biomarkers, drug targets, and prevention and treatment strategies.

###

About Open Medicine Foundation

Established in 2012, Open Medicine Foundation leads the largest, concerted worldwide nonprofit effort to diagnose, treat, and prevent ME/CFS and related chronic, complex diseases such as Post Treatment Lyme Disease Syndrome, Fibromyalgia, and Post COVID. OMF adds urgency to the search for answers by driving transformational philanthropy into global research. We have raised over $28 Million from private donors and facilitated and funded the establishment of six prestigious ME/CFS Collaborative Research Centers around the world. To learn more, visit www.omf.ngo.

CONTACT:

Heather Ah San

Development and Communications Manager

1-650-242-8669

heather@omf.ngo